[アルツハイマー病]かかりやすい人、かかりにくい人

[アルツハイマー病]かかりやすい人、かかりにくい人

近年、特によく聞くようになった、アルツハイマーという病気。
私の知人にも数名、この病を患う方がいます。

アルツハイマー病とは、ドイツの精神医学者であるアロイス・アルツハイマー博士が疾患名として確立したものとされ、脳の神経細胞が変性したり脱落したりし、認知機能が低下する、進行性の疾患ですが、その発症原因は、まだ特定されていないそうです。

この疾患を患う人の脳を顕微鏡で見ると、茶色のシミのようなものが多く見られるとのこと。
これは「βタンパク」という物質が溜まったものなのだそうです。
βタンパクは、脳の神経細胞によって生み出されるゴミのようなものなのだそうです。これが、アルツハイマー病の主たる原因だと考えられているようです。

この怖いβタンパクを除去してくれるのが、脳の中の酸素などだということなのですが、年齢を重ねるにつれて酸素が減ってしまうと、βタンパクが脳の中にどんどん溜まっていきます。

これは何を意味するのかというと、年をとることで誰でもアルツハイマー病にかかる可能性があるということなのだそうです。

知らなかった…… (>_<)

でも、アルツハイマー病が強く疑われている状況でも、何の問題もなく毎日を過ごしている高齢者もいるとのことです。これは、生活習慣によって発症が遅らされているのだということです。

アルツハイマー病、予防の秘訣

その秘訣こそが、有酸素運動なのだそうです。

アメリカで行われたマウス実験で、運動しやすい環境におかれたマウスはβタンパクが蓄積しづらいという結果が出ているそうです。
またヨーロッパでは、1500名近くを対象に研究を行い、適度な運動をしている人は、していない人に比べて、アルツハイマー病にかかる危険性が約3分の1に減ったということです。
さらに同国での調査で、家族や友人が多く、他人との接触が多い人に比べて、少ない人の認知症の発症率は8倍にも達したそうです。
他人との接触が多いほど、脳を活性化してくれるのですね。
この調査は、さらに、高血圧だと、アルツハイマー病を中心とした認知症にかかる危険度が1.97倍になり、高コレステロールだと1.89倍、肥満だと2.09倍、それらすべてに該当する場合は6.2倍にまで膨れあがるそうです。

医学の専門的なことは熟知していないですが、適度な運動を中心とした健康的な生活をすることで予防できるのは、なにもアルツハイマー病にかぎったことではないというのは、誰にとっても想像に難くないでしょう。
高齢になると「ゆっくり休みたい」という声がよく聞かれますが、年齢にかかわらず、多少、忙しいくらいの生活を送るくらいで、実はちょうどいいのかもしれませんね。

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