持っているものの数で幸せは決まるのではない

持っているものの数で幸せは決まるのではない

こんな寓話があります。

とある村に、牛飼いが二人いました。
一人の牛飼いは、99頭もの牛を飼っています。それだけに、とても裕福な暮らしをしていますが、本人としては決して満足のいく生活ではありません。なぜなら、99頭の牛をなんとかもう1頭増やして100頭にしたいという気持ちが抑えられません。もともと彼は、100頭の牛を飼うことが目標であり欲望でした。
かたや、もう一人の牛飼いは、3頭しか牛を飼っていません。ですから、生活は決して豊かと言えるものではありませんでした。それでも彼は、つつましい生活に十分満足していました。もちろん、たくさんの牛を飼えばもっと豊かな生活を送ることができると分かっていましたが、今以上に多くの牛を飼ってもしかたがないという気持ちでした。
ある日、99頭の牛を飼っている男が、3頭しか飼っていない男のもとを訪れました。そして、自分は生活に困っているから牛を分けてほしい、と嘘をつきました。頼まれたほうの男は、「そんなに困っているのなら……」と言い、1頭の牛を譲ったのです。そうして、「この人を助けることができて、良かった」という大きな満足感を得て、その後も生活をやりくりして暮らしていきます。
いっぽう、100頭の牛を手に入れた男は、それでは飽き足らず、新たな欲が出始めます。上手なことを言って牛を100頭にすることができた。うまくやればあと1頭増やして101頭にすることができる。そのためにはどうしたらいいかと悩み始めます。
もし101頭にすることができたら、こんどは102頭、103頭、104頭、105頭と増やしていくにはどうしたらいいかと悩み続けていくことでしょう。まさに際限がありません。

「足るを知る」

この二人の牛飼いでは、いったいどちらが幸せなのか。それはもう言わなくても明らかですよね。

「知足(ちそく)」という仏教の言葉をご存じでしょうか。有名な言葉です。
これは、「足るを知る」ということ。今の自分自身、そして今自分が持っているものに満足し、それ以上のものをいたずらに欲しがらない。そういう生き方が人生を豊かにしてくれるという教えですね。
私たちにも思い当たることは少なからずあるかもしれません。

所有するものの多さは、一時的に満足感や優越感を与えてくれるかもしれませんが、それは長続きしないものです。たいていもっと多くのもの、そしてもっと異なるものを欲しがり出します。または、「あの人がもっているアレがほしい」とも思うようになり、なかなか穏やかな心になることができません。
今、与えられているもの感謝して、それに満足して暮らしていくことが、最も賢明なことですよね。

※過去記事「本当の意味での『シンプルな生き方』」参照

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ムズカシイことなんていらない

人は誰でも、何か事あるたびに、「自分の人生はなぜ思うようにならないのだろう」と考え、そして悩みます。
それは、能力や努力不足に問題があるのではなく、その人の考え方(思い込み)に起因するところが大きいと言えます。
本書には、私たちがなかなか気づかなかった、迷いからの脱出口を発見できるよう、できるだけヒントを挿入していったつもりです。

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