塩分を控えさえすれば、血圧は下がる?

塩分を控えれば血圧は低下する?

日ごろ、塩分の摂りすぎに気をつけていますか?
「塩分の摂りすぎ=血圧の上昇」という関係がどうしても気になって、塩分を控えめに考えている人もいるはずです。

日本人に高血圧が多いのは塩分の摂りすぎだと言われ始めたのは、戦後まもなくのことだそうです。それからというもの、塩分と高血圧の関係については多くの研究結果が報告され、塩分を控えることによる血圧の降圧効果は、今や常識となっていますね。

私たちの一般家庭の中でも、高血圧の予防には減塩が良いという考えは定着し、減塩醤油、減塩味噌などといった減塩をうたう食品は至るところで目にすることができます。

ところで、素朴な疑問として、塩分を摂りすぎると、どうして血圧が高くなるのでしょうか。

なぜ、塩分の摂りすぎで血圧が上がる?

血圧が高くなるのには、動脈硬化などで血管内の抵抗が増して血流の圧力が高まる場合と、心臓から送り出される血液の量が多くなって圧力が増す場合の、二つが考えられているそうです。
塩分と血圧の関係は、後者のほうになりますね。

料理をされる方はご存じだと思いますが、野菜や魚、肉などに塩を振りかけると、水分が出てきます。塩が水分を引き寄せることを利用した調理法ですね。保存性を高めたい漬物や干物などを作るときには不可欠な方法です。

これと同じで、人体の中でも、塩は水分を吸い寄せようとします。
ゆえに、塩分を多く摂れば摂るほど、体内を巡る血液の量が増え、結果的に心臓が送り出す血液の量も増加して、血圧が上がってしまうということなのです。

日本高血圧学会というところでは、1日の食塩摂取量を6グラム以下に抑えるように奨めているそうですが、困ったことに、塩分の摂取量をいくら減らしてみても、血圧が下がらない人がいるそうです。
このような人を「食塩感受性が低い」と呼ぶそうです。
そして驚くことに、こうした人は高血圧患者の7割も占めるそうです!
(自分の食塩感受性を知るためには、入院して特別な検査を要するそうです)

こう考えると、多くの人は減塩という方法だけで血圧を下げることはできない、ということでしょう。

ただ、最新の医学では、食塩が、心臓や血管に悪影響を及ぼすことがわかってきたとのこと。
また、高血圧治療に用いられている薬のなかには、塩分の摂取が増えすぎると効果が下がるものもあるとのことです。

高血圧や心筋梗塞、脳卒中など心臓や血管にまつわる病気を避けたい人は(誰だってそうですけれどね)、食塩感受性の高低にかかわらず、どうやらある程度の減塩は心がけたほうが良さそうです。

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