マスクで風邪菌はブロックできる?

マスクで風邪菌はブロックできる?

冬場に活躍するアイテムといえば、コート? マフラー? いえいえ、近年ではその筆頭にあげられるのが「マスク」ではないでしょうか。

この時期、テレビニュースで街角が映されると、マスクをした人が大勢います。
何年か前に新型インフルエンザが流行したときは、マスクが売り切れる薬局が続出したほどでしたよね。

アメリカやヨーロッパでは、よほど重症にならないかぎりマスクを着ける習慣がないらしく、この日本の光景がとても奇異に映るということです。
それこそ、「日本人はマスク姿の異常な集団」などと揶揄されたそうですね。

そもそも、マスクはなぜ着用するのでしょうか?
こんな分かりきった質問、する人いませんよね。。

「風邪を人にうつさないため」
「風邪を外部からもらわないための予防」
とりあえずこの2つですね。

ではでは、はたして本当にマスクにはその効果があるのでしょうか???
このことについて、調べました。

菌がサッカーボール、マスクの織り目はサッカーコート

実は、マスクをしても、咳をすれば風邪の原因となるウィルスは秒速10メートルもの猛スピードで、マスクの外へ飛び出してしまうそうです。

ウィルスは、1ミリの約1万分の1〜10万分の1と、非常に小さな生物です。
これに対して、マスクの穴(織り目)は、ウィルスをサッカーボールにたとえると、サッカーのコートにも匹敵する大きさなのだそうです。

マスク… スカスカじゃん……
サッカーの「ゴール」というならまだしも、「コート」って……

最近はこうしたことを気にする人も増えてきたので、メーカーもニーズに応えるべく、高密度素材のフィルターのついたマスクを販売していますが、これをもってしてもウィルスを完全にブロックすることなど、とうてい不可能だということなのです。

結論としては、マスクには、咳やくしゃみで飛び散るウィルスを若干減らすことはできるかもしれませんが、その大多数を阻止したり、「人にうつさない」という効果はあまり期待できそうにありません。

あぁ、あんなに頻繁にマスクを着けていたのは、何だったのだろう……

でも、でもですよ、マスクの内側には呼吸するたびに湿気が溜まり、のどや気道の乾燥を防ぐし、この湿気の層が、ウィルスの侵入を阻止するバリアになるようです。
ウィルスは湿気が苦手で、湿度の高いところでは増殖力も低下するとのこと。

こうした内容を総合的に考えると、マスクは、すでに風邪をひいている人の「のどの痛みをやわらげたり、ウィルスから自分の身を守ったりする効果」なら多少は期待できそうです。

人にうつさないためのエチケットとしてマスクをしていた人には少し残念なお知らせになったかもしれませんが、自分自身の予防に少しでもなるようであれば、着用の価値はあると思います。

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