この世に「必ず」「絶対」はありえない

この世に「必ず」「絶対」はありえない

仕事にせよ、プライベートにせよ、人と約束を交わさなければならないことは、日常の中でよくありますよね。
そんなとき、こんなふうに言っていませんか?

「本日中に、必ず、メールでデータを送ります」
「この作業は、約束の時間までには、絶対に仕上げます」
「この企画を、今月中に絶対に形にしてみせます」

自分に強く言い聞かせるために、あるいは、自分の決意のほどを相手に力強く伝えるために、このような「必ず」「絶対に」という言葉を添えることは、よくあると思います。

しかし、この「必ず」や「絶対に」と言い切れる根拠というものが本当にあれば良いのですが、根拠が万全でなくて、万が一にもそれが守れなかった場合には、固い約束を交わしたぶんほど、相手の信頼を損なうことにもなりかねませんよね。

気軽に約束しない人は、もっとも誠実に約束を守る

18世紀のフランスの哲学者・ルソーの言葉です。
この言葉の意味するところは、「信頼のおける誠実な人は、人生において100パーセント確実ということは絶対にありえないということを踏まえた上で、人と約束をする」ということなのだそうです。

「よほどのことがないかぎり」

ルソーの言う「100パーセント確実なことなど、絶対にありえない」というのは、確かにそうかもしれませんね。

「本日中に必ずメールを送ります」と約束していても、パソコンが壊れたらその日中に送ることができなくなるし、パソコンが壊れなくとも、ネットワークに支障が出るだけでメールの送信はできなくなります。
(この場合、そうしたトラブルがあってもなお、USBメモリなどに保存して直接届けるなどすれば、かえって相手に誠意が伝わることにはなりますが……)

「約束の時間までに絶対に仕上げます」と約束していても、急に優先度の高い他の案件が入ってくれば、約束通りにいかないことだってあるでしょう。
なにより、急に体調を崩すなどすれば、そもそも無理だということになってしまいます。

「必ず」とか「絶対に」という言葉は、自らの固い決意を相手に示すものなので、使うことがまったく悪いことだとは言えませんが、あまり多用すると、もしそれができなかった場合に、軽率な印象を与えるだけに終わってしまうかもしれません。

そういう場合は、「よほどのことがないかぎり〜」などといった言葉を添えておくほうが無難でしょう。
そうした慎重な姿勢こそが、相手に好印象を与え、誠実さを感じてもらえるのではないでしょうか。

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