あの人の「取り柄」って、何だ?

あの人の「取り柄」って、何だ?

江戸初期の時代、臨済宗の僧として名を馳せた沢庵。
沢庵が、その昔、三代将軍であった徳川家光に、このような話をしたのだとか──。

家光の祖父にあたる徳川家康が、織田信長と同盟を結んでいたことはつとに有名ですね。この同盟が戦国大名と戦っていた頃の話です。
信長は、家康によく援軍を求めていました。
あるとき、信長は家康に三千人もの援軍を求めてきたことがありました。家康は、家臣の一人を信長のもとに遣り、「援軍は、じきに差し向けます」と伝えさせました。
しかし、まもなく、信長のほうから、「援軍を差し向けていただくのは、やはり結構です」という返事が返ってきたといいます。
援軍を求めておいて、それを了承されたのに遠慮してきた理由というのは、一体何だったのでしょうか。
それは、こうです。
家康が遣わせた家臣というのは、いつも苦虫を噛みつぶしたような顔をしていたといいます。信長の前に出ても、その表情は変わりませんでした。その顔を見た信長が、「家臣がこんな険しい表情をしているようでは、徳川殿も援軍を差し向ける余裕はないのかもしれない……」と思い、家康に出していた要請を撤回したのでした。

短所に見えても、長所になることがある

ここでポイントとなるのは、この「苦虫を噛みつぶしたような顔」をした家臣を遣わせたことこそ、家康の作戦だったという点です。
この家臣を信長のもとに遣れば、援軍を差し向けなくてもすむようになるとにらんだ作戦だったというわけです。

言うまでもなく、この家臣は家康に大きく貢献したということになります。
ふだん、苦虫を噛みつぶしたような表情ばかりしていて、一件、何の取り柄もないような者でも、ときと場合によって、この話のように何かに大きく貢献することができる、いわば「長所」とすることができるというわけですね。

人みな各々おのおのの得たる所
一つあるものなり

この、沢庵の残した言葉は、まさにこのことを言い表しています。
人には、誰であっても、長所や、取り柄というものが一つはある。それを見つけて、活かしてあげることができれば、その人が活きてくるし、良い関係を築くことができる」ということですよね。

その家康の家臣は、ひょっとしたら、自分の暗い表情がコンプレックスだったかもしれないですよね。しかし、そのおかげで、殿のために大きく貢献することができたというわけですね。
自分では短所だと思っていることでも、それが長所として活きてくるということもあり得るでしょう。そこを見つけてあげることこそ、互いに良好な関係を築ける最良の道なのではないでしょうか。

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