「笑顔」は「お布施」?

「笑顔」は「お布施」?

笑顔というのは、年齢や人種にかかわりなく、素晴らしいものですよね。
誰かが笑顔でいるだけで、他の人もそれにつられて笑顔になります。
その楽しそうな表情を見ているだけで、つい周りも楽しくなってくるものです。

「お布施」という仏教の言葉があります。
その代表的なものとして、人々にお金や品物を施す「財施」、仏法(人生の真理)を説いてあげることで人々を悩みや苦しみから救ってあげる「法施」などがありますが、その他にも「和顔施(わげんせ)」というものがあるそうです。

「和顔施」とは、いつも和やかに笑顔で人に接することなのだそうです。
これがなぜ「お布施」にあたるのかというと、悩める人の心を明るい方向に導く善行であるからということなのです。

相手を想う気持ちが表情に出る

笑顔というのは、お金などかけずに、誰にでもできるものですよね。
そのときの気分にもよると思いますが、それでもちょっと頑張れば笑顔になることはできます。
また、その笑顔は、その場を明るい雰囲気にする効果があることは、誰もが経験していることでしょう。
人の笑顔を見ると、なんとも心地よく、すがすがしい気持ちになれますからね。

それだけではなく、笑顔には、「あなたと親しくしたいです」とか、「あなたと仲良くしたいです」というようなメッセージを相手に伝達する役目も持っていると思いませんか。

これらにとどまらず、笑顔には数えきれないほどの効果があり、笑顔でいてくれる人には誰しもが良い印象を抱くようになるものですよね。

しかし、だからといって、良く思われたいがために、やみくもにニヤニヤすればいいというものでもありませんね。ぎこちなく、わざとらしい笑顔を見せてしまうと、何か下心があるのではないかと勘ぐられることにもなりかねません。
それに、長時間、笑顔を意識してばかりいると、疲れてしまい、かえって暗い表情にすらなりかねません。これでは何のための笑顔なのか分かりませんよね。

相手のことを大切に思ってあげて、相手と仲良くしたい、あるいは、嬉しいことや楽しいことを共有してみたいという気持ちがあれば、笑顔というのは、自然と、しかもほどよい程度に出てくるものなのです。

そう考えると、笑顔を作ることが先なのではなく、相手のことを大切に思い、相手のことを愛おしく思い、相手と友好的な関係を築きたいという気持ちが先にあって、それが表情に出てくることが先決なのでしょう。

そうした心を持つことと、それが表情に表れた「笑顔」こそが、相手を明るくする「お布施」にあたるのだと、仏教では説いているわけですね。

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